มาเลเซียและจีนกำลังมองหาการปรับสมดุลความสัมพันธ์ใหม่ ๆ ในขณะที่รัฐบาลใหม่ของนายกรัฐมนตรี Mahathir Mohammad กำลังพยายามหาค่าเจรจาต่อรองใหม่พันล้านดอลลาร์ในการใช้จ่ายด้านโครงสร้างพื้นฐานของจีนโดยมีเป้าหมายในการลดหนี้ของประเทศ

จีนเป็นนักลงทุนต่างประเทศชั้นนำของมาเลเซียที่มีมูลค่าเกินกว่า 3.38 พันล้านดอลลาร์สหรัฐฯก่อนที่สหรัฐฯญี่ปุ่นและสิงคโปร์โดยมีข้อตกลงด้านโครงสร้างพื้นฐานสำคัญ ๆ ที่เจรจาระหว่างรัฐบาลก่อนหน้าของ Najib Razak

สัญญาหลักมีมูลค่า 14,000 ล้านเหรียญ (55 พันล้านริงกิต) East Coast Rail Link รวมทั้งการผลิตพันธบัตรกองทุนอสังหาริมทรัพย์และอสังหาริมทรัพย์

นายคาร์ลเธเออร์ศาสตราจารย์ด้านการเมืองของมหาวิทยาลัยออสเตรเลียแห่งนิวเซาธ์เวลส์กล่าวว่ามาเลเซียกำลังพยายามที่จะก้าวไปไกลกว่าสุนทรพจน์ต่อต้านจีนซึ่งเป็นผลมาจากการเลือกตั้งระดับชาติในวันที่ 9 พ.ค.

Thayer กล่าวว่าในช่วงการรณรงค์หาเสียงในการลงทุนของจีนในมาเลเซียเป็นประเด็นที่ท่ามกลางความกังวลที่มาเลเซียเป็นประเทศที่มีหนี้สินมากเกินไปกับจีน

‘แต่นายกรัฐมนตรี Mahathir ตั้งแต่การเลือกตั้งได้ประกาศโดยทั่วไปว่าข้อตกลงที่มีอยู่จะยืน – ที่กับประเทศใด แต่จะมีการทบทวนข้อตกลงเหล่านี้กับจีน และโครงการสำคัญที่ดูเหมือนจะเป็นเส้นทางรถไฟสายชายฝั่งตะวันออกที่ถูกมองว่าเป็น “ช้างเผือก” ซึ่งมีต้นทุนที่มากและไม่ค่อยส่งมอบ “เขากล่าว

FILE – แผนที่แสดงเส้นรอบวงถนนสายผ้าไหมของจีนและถนนผ้าไหมทางทะเลแห่งศตวรรษที่ 21 หรือที่เรียกว่า “One Belt, One Road” megaproject จะปรากฏที่งาน Asian Financial Forum ในฮ่องกงประเทศจีนวันที่ 18 มกราคม 2559

รถไฟ East Coast Rail เป็นส่วนสำคัญของโครงสร้างพื้นฐานของ BRI (Beijing Belt and Road Initiative) ในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ซึ่งครอบคลุม 688 กิโลเมตรเชื่อมต่อกับทะเลจีนใต้กับชายแดนไทย

รัฐบาลใหม่กล่าวว่าการเจรจาที่สดใหม่เป็นการเสนอราคาเพื่อลดภาระหนี้สินของประเทศซึ่งมีมูลค่า 251.32 พันล้านเหรียญ (หนึ่งล้านล้านริงกิต) หรือคิดเป็นร้อยละ 80 ของผลผลิตของประเทศ (GDP)

นายกรัฐมนตรี Mahathir เห็นว่าจำเป็นต้องประเมินโครงการและกลยุทธ์การลงทุนของจีนโดยเฉพาะอย่างยิ่งโดยขึ้นอยู่กับแรงงานและช่างเทคนิคจีนที่นำเข้า

“เราจำเป็นต้องค้นหาว่ามีประโยชน์อะไรบ้างสำหรับเรา เพื่อหารถไฟขบวนแรกไม่ได้เป็นไปได้; ประการที่สองมาเลเซียไม่ได้ประโยชน์เท่าที่เราต้องการเห็น ‘Mahthir กล่าวกับ VOA

“เราไม่ต้องการมีผู้อพยพจำนวนมากในมาเลเซีย บางส่วนของ บริษัท จีนได้ทำที่; นั่นไม่ใช่การลงทุนโดยตรงจากต่างประเทศ “เขากล่าว