เจ้าหน้าที่ระดับสูงเกาหลีเหนือที่มาอยู่กับเกาหลีใต้เปิดเผยว่า เจ้าหน้าที่ทูตเกาหลีเหนือในอิตาลีที่มีรายงานว่าขอลี้ภัย มาจากครอบครัวนักการทูตที่มีชื่อเสียง ทั้งบิดาและบิดาเลี้ยงของเขาเป็นเจ้าหน้าที่กระทรวงต่างประเทศเกาหลีเหนือและประจำอยู่ในไทยเมื่อปี 2533 

หน่วยข่าวกรองเกาหลีใต้รายงานว่า นายโช ซงกิล รักษาการแทนเอกอัครราชทูตเกาหลีเหนือประจำกรุงโรมและภรรยาหลบซ่อนตัวมาตั้งแต่เดือนพฤศจิกายนและกำลังขอลี้ภัย นับเป็นเจ้าหน้าที่ทูตระดับสูงคนล่าสุดที่แปรพักตร์นับตั้งแต่ปี 2559 ที่นายแท ยงโฮ อัครราชทูตเกาหลีเหนือประจำกรุงลอนดอนแปรพักตร์มาอยู่ที่กรุงโซล  นายแทเปิดเผยว่า นายโชเป็นบุตรของอดีตนักการทูตผู้ล่วงลับ ขณะที่บิดาเลี้ยงของเขาเคยดำรงตำแหน่งเอกอัครราชทูตประจำประเทศไทยมาตั้งแต่ปี 2533  นายแทกล่าวกับสถานีโทรทัศน์แชนแนลเอว่า เขาเคยทำงานในฝ่ายเดียวกับนายโชที่กระทรวงต่างประเทศ แต่ไม่เคยคิดว่าเขาจะขอลี้ภัย ซึ่งถือเป็นข่าวที่น่าตกใจ  ส่วนภรรยาของนายโชสำเร็จการศึกษาจากวิทยาลัยแพทย์ที่มีชื่อเสียงของกรุงเปียงยาง ทั้งสองเป็นครอบครัวชั้นสูงที่มีฐานะในเกาหลีเหนือและมีบุตรด้วยกัน 1 คน นายโชวัย 40 ปีเศษมีความเชี่ยวชาญในภาษาฝรั่งเศส อิตาลี และอังกฤษ เดินทางมาประจำตำแหน่งที่กรุงโรมเมื่อพฤษภาคม 2558 และรักษาการแทนเอกอัครราชทูตเกาหลีเหนือเมื่อตุลาคม 2560 .